Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

Waar liggen de Azoren? - en andere belangrijke vragen.

Waar liggen de Azoren? – en andere belangrijke vragen.

De Azoren zijn een prachtig ongerept gebied wat vrijwel onontdekt is door het massatoerisme. Wandel door vulkanische gebieden, geniet van de lokale wijn, spot walvissen langs de kust of rust lekker uit op één van de stranden. Er is dus voor ieder wat wils op de Azoren. Maar waar liggen de Azoren eigenlijk? Wat is er te doen en hoe zijn ze ontstaan? Hier lees je alles over de ligging van de Azoren en nog veel meer.

Waar liggen de Azoren?

De Azoren, officieel Regiao Autonoma dos Acores, zijn een autonoom gebied van Portugal. De afstand tussen de Azoren en het Portugese vasteland is, afhankelijk van op welk eiland je bent, zo’n 1400 tot 1900 kilometer. Er wonen in totaal ongeveer 250.000 mensen verspreid over de eilanden. Minder nog dan er in de stad Utrecht wonen.

Als Portugese eilandengroep horen de Azoren bij de Europese Unie en vallen ze onder de Schengenzone. Je hebt dus geen visum nodig om het land binnen te komen. Vanuit Nederland vlieg je al binnen 4 uur rechtstreeks naar de luchthaven van Ponta Delgada. Een Nederlandse identiteitskaart is voldoende om naar de Azoren te kunnen reizen.

De afgelegen ligging heeft ervoor gezorgd dat de archipel jarenlang een goed bewaard geheim is gebleven. Een vakantie naar de Azoren voelt hierdoor als een reis naar het onbekende. Dankzij de ligging in de Atlantische oceaan hebben de Azoren een mild klimaat. Zomers is het gemiddeld 25 graden, en de temperatuur is zelden lager dan 10 graden. 

De eilanden

De Azoren is een eilandengroep bestaande uit 9 eilanden. Ze zijn opgesplitst in drie eilandengroepen: de Westelijke -, Centrale – en Oostelijke Azoren. Tot de Westelijke groep behoren de eilanden Flores en Corvo. Bij de Centrale groep horen Terceira, Graciosa, Sao Jorge, Pico en Faial. Santa Maria en Sao Miguel vormen samen de Oostelijke groep. De verste eilanden liggen circa 600 kilometer uit elkaar. Het merendeel van de locals woont op Sao Miguel dat 137.830 inwoners telt. Dit is het grootste eiland en hier vind je ook de hoofdstad van de Azoren, Ponta Delgada. Corvo is het kleinste eiland met slechts 17 vierkante kilometer. 

Ieder eiland heeft haar eigen bijzonderheden: felgekleurde flora overwoekeren ‘s zomers de valleien van Flores, een vulkaankrater tekent het landschap van Faial en op het eiland Pico torent de slapende vulkaan, Ponta do Pico, overal bovenuit. Op Sao Miguel kun je genieten van een stomend kopje thee op de enige theeplantage van Europa. Santa Maria heeft haar witte stranden en Graciosa verbergt een ondergronds zwavelmeer. 

Ook cultureel gezien is er behoorlijk wat variatie te vinden tussen de eilanden. Dit komt mede door de onderlinge afstand en de tijdsperiodes waarin de eilanden door verschillende bevolkingsgroepen werden gekoloniseerd. Hierdoor hebben de eilanden allemaal hun eigen dialecten, tradities en gerechten. 

Zo worden er op het eiland Terceira tussen mei en oktober stierenrennen gehouden. De dappersten nemen het op tegen briesende stieren en proberen deze naar de eindstreep te lokken. De stieren worden tijdens dit feest niet gedood en worden zelfs als geliefde sterren gezien. Na het evenement rusten de dieren lekker uit in de wei en genieten de toeschouwers van warm broodje bifana en een koud biertje. 

Er is dus veel te beleven en dat maakt de Azoren perfect voor een rondreis. Wij raden aan om te gaan eilandhoppen op de Azoren. Dit kan met het vliegtuig of kies het ruime sop en reis per ferry tussen de eilanden. Dit laatste bevelen we echter alleen aan bij de eilanden die relatief dichtbij liggen.

Stierenrennen op het eiland Terceira

Van vulkanische oorsprong naar autonoom gebied

Nu je weet waar de Azoren liggen, is het misschien ook leuk om wat meer te weten te komen over het ontstaan van de eilandengroep.

De eilanden liggen op een breuk tussen drie aardplaten die steeds verder uit elkaar schuiven. Op deze plekken brak de zeebodem open en ontstonden vulkanen die met iedere uitbarsting een stukje hoger kwam te liggen. De vulkanen zijn al jaren niet uitgebarsten, maar het landschap verandert nog steeds. Door de schuivende aardplaten drijven Flores en Corvo steeds verder weg van de andere eilanden. 

Of er voor de ontdekking van de eilanden ook mensen permanent op de Azoren hebben geleefd staat nog ter discussie. Wel zijn er vondsten en enkele ondergrondse tempels op Corvo, Santa Maria en Terceira die lijken te wijzen naar vroegere bewoners van de eilanden. 

Voor zover bekend waren de Azoren tot de 15e in ieder geval een onontdekt gebied. Dit veranderde in 1427 toen het eerste eiland, Santa Maria, werd ontdekt door de Europeanen. Wie die eerste ontdekking maakte is onzeker, maar er wordt veelal geloofd dat de ontdekkingsreiziger Goncalo Velho Cabral de eerste was die voet aan wal zette. 

Vlak daarna volgde de ontdekking van Sao Miguel. Deze ontdekking werd op de voet gevolgd door de vondst van het eiland Terceira, wat derde betekent in het Portugees. Rond 1450 volgde de ontdekking van de centrale groep eilanden: Graciosa, Sao Jorge, Pico en Faial. En uiteindelijk werden ook de westelijke twee eilanden Corvo en Flores ontdekt in 1452.  

De Azoren heeft haar naam te danken aan de havik (Acor). Later bleek dat dit een foutje was van de eerste eilandbewoners. Ze hadden zich in de vogel vergist. Het bleek namelijk geen havik maar een buizerd te zijn die zij hadden gespot. Echter is de naam Azoren gebleven en prijkt er een trotse havik op de vlag. In 1976 werden de Azoren officieel een autonoom gebied binnen Portugal en werden ze uiteindelijk gevormd tot de Azoren zoals wij die vandaag de dag kennen. 

Activiteiten en bezienswaardigheden

Benieuwd naar wat er verder te doen is op de Azoren? Op onze website vind je alles over de verschillende bezienswaardigheden en activiteiten op de Azoren. Neem een kijkje op onze handige kaart en lees alles over de eilanden. Vindt informatie over hoe je walvissen kunt spotten en waar je warmwaterbronnen kunt bezoeken in de stad Furnas. Enthousiast geworden?? Neem dan contact op met onze reisspecialisten. Zij kunnen je alles vertellen over de mooiste routes, leukste highlights en de fijnste accommodaties

waar liggen de Azoren?