Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

Cha Gorreana

Europa's oudste theeplantage

Cha Gorreana

Breng een bezoek aan de Gorreana thee plantage: de oudste theeplantage in heel Europa! Kom hier meer te weten over de theecultuur van het eiland en leer de unieke productieprocessen kennen die al generaties lang de basis voor wereldklasse kwaliteit zorgen. Vergeet ook zeker niet aan het einde van je bezoek zelf een kopje thee te drinken!

Thee op de Azoren

In de 16e eeuw werd thee geïntroduceerd op de Azoren door thee-experts uit China. De Portugezen zijn de thee ‘Chá’ gaan noemen omdat het Chinese karakter voor thee kan worden gelezen als ‘Te’. Dit is weer afkomstig van het Maleisische woord drinken. Maar ook kan het gelezen worden als ‘Cha’, wat in het Mandarijns ‘oogsten’ betekent. De voorkeur werd aan het laatste geluid gegeven. Tot op de dag van vandaag wordt thee dus chá genoemd in Portugal.

Het telen van thee werd door Jacinto Leite in 1820 geïntroduceerd op de Azoren.In 1820 introduceerde Jacinto Leite het telen van thee op de Azoren. Voor die tijd lieten de eilanden de thee importeren vanuit China. Jacinto werkte op voor 1820 als commandant van de Koninklijke Garde van koning Jan VI in Brazilië waar hij in aanraking is gekomen met het telen van thee. Na zijn terugkeer besloot hij de eerste theeplantage van São Miguel te beginnen met zaden die hij had meegebracht uit Rio de Janeiro. Het klimaat van het eiland bleek goed te zijn voor de gewassen en het telen van thee kreeg steeds meer aandacht op het eiland. 

De ontwikkeling van de Azoriaanse thee

Tijdens de 19e eeuw was de sinaasappel handel een belangrijk onderdeel van de economie op Sao Miguel. Maar de vraag naar sinaasappelen nam af. Dit zorgde voor de groei van theeproductie. En dat zagen de leden van de Sao Miguel’s marketing society ook. Zij zette de theeproductie van de Azoren op de kaart. Door een toename in aanvraag bleef de theeproductie groeien en bereikte het zijn hoogtepunt in de jaren 1850 waarin ongeveer 250 ton thee geproduceerd werd. Voor een klein eiland midden in de oceaan waren dat zeer indrukwekkende cijfers en de toekomst van thee zag er op dat moment erg rooskleurig uit.

Helaas veroorzaakte de nasleep van de eerste wereldoorlog en de verandering van het beleid omtrent theeproductie ervoor dat er een crisis ontstond in de theeproductie op Sao Miguel. In 1966 bleven er slechts 5 van de 14 theeplantages over. Tegenwoordig zijn er nog maar 2: de Gorreana Tea Factory en de Porto Formoso Tea Factory.

De Cha Gorreana theefabriek

De Cha Gorreana thee plantage

De Cha Gorreana thee plantage is een familiebedrijf dat opgericht is in 1883. Het is met een leeftijd van 137 jaar de oudste theeplantage van Europa. Op de plantage produceren ze zwarte, groene en canto thee die op biologische en traditionele wijze worden verwerkt. Al 6 generaties wordt de thee op dezelfde manier verwerkt en de kwaliteit van de producten wordt beschouwen als wereldklasse.

De Cha Gorreana thee plantage ligt aan de noordkust van het eiland en ligt verspreid over een gebied van 32 hectare. Dat staat gelijk aan wel 64 voetbalvelden. Met zo’n uitgestrekt gebied is het ook zeker een aanrader om langs de theeplantage te gaan wandelen, dit kun je alleen doen of samen met een gids. Maak een wandeling door het smaragdgroene gebied en geniet van de geur van verse thee, exotische bloemen en een prachtig uitzicht op de oceaan. 

Sluit de wandeling af met een bezoek aan de fabriek van de plantage. Kom hier meer te weten komt over de theecultuur van Sao Miguel, leer alles over de verschillende processen die betrokken zijn bij de productie en vergeet ook zeker niet zelf een vers kopje thee te proeven.

De Cha Gorreana tea factory anno 1883
De Cha Gorreana Tea Factory anno 1883

Het unieke productieproces

Bij de Gorreana thee plantage wordt tot de dag van vandaag dezelfde orthodoxe methode gebruikt die al vijf generaties lang tot stand wordt gehouden. De thee wordt op biologische wijze geproduceerd. Dit betekent dat er geen chemicaliën worden gebruikt op de plantage. In de fabriek wordt het productieproces voornamelijk met de hand gedaan en voor een deel door machines die nog dateren uit 1840. 

Het oogsten van de bladeren vindt plaats wanneer de meeste takken drie bladeren hebben. Omdat elk van de 3 bladeren een andere leeftijd heeft, hebben ze alle 3 verschillende chemische samenstellingen. Hierdoor geeft elk type blad de thee een andere smaak en aroma. Voor elk type blad is er een ander productieproces. Dit zorgt ervoor dat er drie verschillende soorten thee geproduceerd worden op de plantage: zwart, groen en Oolong.

Om zwarte thee te produceren, worden de bladeren eerst verwelkt en vervolgens gerold. Hierdoor wordt het blad gedeeltelijk verpletterd. Later worden ze blootgesteld aan de lucht om de laatste, en meest langzame, natuurlijke processen van oxidatie, fermentatie en drogen voort te zetten.

Om groene thee te maken worden jonge bladeren gesteriliseerd met stoom. Ze worden vervolgens gerold en gedroogd volgens een speciale methode dat ervoor zorgt dat de ​​thee een volle smaak krijgt.

Oolong thee is een kruising van groene en zwarte thee. Het productieproces is vergelijkbaar met dat van zwarte thee, maar de fermentatie fase is korter. Hierdoor krijgt de oolong thee een smaak vergelijkbaar met zwarte thee, met veel overeenkomsten van groene thee. De smaak van Oolong thee is het beste te omschrijven als zeer vol, houtachtig en zacht.

Het drogingsproces in de Cha Gorreana tea factory op Sao Miguel

Royal tea

De zeldzame theesoorten die de Cha Gorreana thee plantage op de Azoren produceren, zijn een Europese favoriet sinds de kunst van de theeteelt op de Azoren werd geïntroduceerd. De cultuur en passie voor thee verspreidde zich al snel en enkele Europese koninklijke huizen stonden in de rij voor de verse kwaliteits thee van Gorreana. Je vraagt je vast af welke koninklijke huizen het zijn, maar helaas willen ze dat niet bekend maken.

Tegenwoordig is een klein deel van de productie bestemd voor de Azoren-markt. Dat komt omdat het meeste geëxporteerd wordt naar het vasteland van Portugal, Duitsland, de Verenigde Staten, Canada. Maar ook naar landen zoals Oostenrijk, Frankrijk, Italië, Brazilië, Angola, Japan en vele andere landen die de kwaliteit van Cha Gorreana waarderen.

Waar is de Cha Gorreana thee plantage te vinden?

De theeplantage is goed bereikbaar, want het ligt direct gelegen aan een hoofdweg. Bij de fabriek van de plantage zijn parkeergelegenheden voor bezoekers, waarvandaan je gelijk de paden kan bewandelen die de heuvelachtige plantage doorkruisen. 

Cha Gorreana ligt gelegen ten westen van de stad Ribeira Grande. Via de hoofdweg EN1-1A rijd je in een kleine 15 minuten naar de theeplantage. Kom je vanuit het zuidwestelijk gelegen Furnas, dan moet je de EN2-1A in noordelijke richting volgen. Furnas ligt op 12 minuten rijden van de Cha Gorreana plantage.

Uitzicht op de oceaan vanaf de theeplantage van Cha Gorreana tea factory