Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

De verlaten vuurtoren van Ponta dos Rosais

Ponta dos Rosais

Een betonnen toren aan het einde van de wereld, met daarna niets meer dan torenhoge kliffen en een eindeloze oceaan. Op het uiterste puntje van Sao Jorge staat de vuurtoren van Ponta dos Rosais. Ooit de meest geavanceerde vuurtoren van heel Portugal, nu niets meer dan een spooky attractie op de Azoren.

Op eenzame hoogte

De mossige wanden van Ponta do Rosais staan bovenop 200 meter hoge kliffen. Al waren die wanden niet altijd groen.  Het complex van de vuurtoren fungeerde vroeger als mini-community voor families die bij de vuurtoren werkten. Tijdens de opening in 1964 is het zelfs een hypermoderne woongemeenschap met zelfstandige nutsvoorzieningen, een zwembad en een lichtbaken die al vanaf 15 kilometer afstand zichtbaar is. Toch wordt de vuurtoren slechts enkele jaren gebruikt. 

Zwaar weer

De eerste problemen beginnen enkele maanden nadat de vuurtoren in gebruik wordt genomen. Op 6,5 kilometer van de kust van Sao Jorge vindt een onderzeese vulkaanuitbarsting plaats, die een reeks zware aardbevingen veroorzaakt. De aardbevingen leiden tot grote schade in 3 gemeenten. Ook de gemeente Rosais, waarin de vuurtoren zich bevind, wordt getroffen. Ruim 900 huizen raken beschadigd, 400 woningen worden vernietigd en maar liefst 5.000 inwoners moeten worden geëvacueerd naar de nabijgelegen eilanden Terceira, Pico en Faial. Het is een van de zwaarste aardbevingen in de geschiedenis van de Azoren. De vuurtoren loopt grote schade op en de bewoners moeten tijdelijk verhuizen naar nabijgelegen eilanden. 

Ponta dos Rosais

De laatste klap

Ondanks de angst die na de aardbevingen ontstaat bij de eilandbewoners, keren veel van de geëvacueerden terug naar hun oude leven op Sao Jorge. De levendigheid rond Ponta dos Rosais hersteld en een aantal rustige jaren volgen. Tot op Nieuwjaarsdag 1980 een natuurramp het leven rond de vuurtoren definitief ten einde brengt. 

Een aardbeving met een kracht van 7 op de schaal van Richter bereikt de eilanden Terceira, Graciosa, Faial & São Jorge en brengt grote schade met zich mee. De kliffen rondom de vuurtoren brokkelen af, er komen scheuren in de vuurtoren en de muren van de omliggende woningen zakken in. De kracht van de aardbeving is zo immens dat het complex direct onbewoonbaar wordt verklaard.

Een spookachtig aandenken

Tegenwoordig is er weinig leven rondom de vuurtoren. Het vuurtorenlicht is geautomatiseerd, het complex is verlaten en overal staat in grote letters “DO NOT ENTER”. Toch kun je gemakkelijk zelf ontdekken hoe het leven rond de vuurtoren moet zijn geweest. Het complex is open voor bezoek en overal zijn  ramen & deuren verwijderd waardoor je een spookachtig inkijkje krijgt in de ruimtes die ooit een thuis waren voor de vuurtorenwerkers. Muren vol mos, donkere kamers bezaaid met tegels die van de wanden af zijn gekletterd en op de achtergrond het geluid van wind die door gaten loeit. Op een regenachtige dag is het alsof je een horrorfilm bent ingestapt. 

Uitzicht op Pico

Gelukkig is het niet alleen maar spooky rondom de oude vuurtoren. De natuur is namelijk schitterend rondom Ponta dos Rosais. Loop tijdens je Azoren vakantie vanaf het vuurtorencomplex door de diepgroene bossen van Sete Fontes National Park, zoek naar walvissen vanaf het nabijgelegen whale watching-punt en eet je broodje op de kliffen met uitzicht op Pico, Faial en de eindeloze oceaan. Als dat geen lunch with a view is. Een bezoek aan de vuurtoren van Ponta dos Rosais is trouwens op eigen risico, dus kijk vooral van buitenaf de oude woningen in en stap niet naar binnen. Scheelt je ook een hoop modder onder je schoenen.


Vanaf Ponta Delgada in Sao Miguel vlieg je binnen een halfuur naar ‘Het eiland van de Fajas’. Een bezoek aan Sao Jorge is ook perfect te combineren met bijvoorbeeld bloemeneiland Flores of het zonnige Santa Maria.  Benieuwd naar onze andere bestemmingen? Ontdek onze reizen naar Kaapverdië en Madeira.