Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

De maanlandschappen van Capelinhos

De maanlandschappen van Capelinhos

Eén van de meest indrukwekkende bezienswaardigheden van de Azoren is wel de natuur. De eilanden zijn grotendeels bekleed met wild groeiende planten en bloemen. Dankzij haar vulkanische ontstaan zijn er imposante bergen te vinden die al eeuwen oud zijn. Maar in sommige gevallen komen die vulkanische activiteiten een stuk dichterbij. Zo ontstond er op Faial 60 jaar geleden een compleet nieuw stuk eiland. Vergeleken met de groene kraters op het eiland zijn de maanlandschappen van Capelinhos nog vers en vol potentie.

De vulkaanuitbarsting

De bewoners van Faial zullen in de eerste paar dagen misschien niet eens door hebben gehad dat ze binnenkort een heel nieuw stuk eiland zouden verwelkomen. Het pruttelen en rommelen van de vulkaan die op uitbarsten stond begon namelijk onder water. Vlak voor de kust lag al jaren in alle stilte een rij van vulkanen onder het zeeoppervlak te wachten. In 1957 barstte de laatste in deze rij, Vulcão dos Capelinhos los. 18 maanden lang spuwde de vulkaan lava en rotsen richting het oppervlak. Toen het stof eindelijk ging liggen was er een compleet nieuw stuk eiland om te ontdekken.    

In vergelijking met de levendige groene begroeiing en blauwe tinten van de verscholen kratermeren in het binnenland, is de omgeving van Capelinhos een aparte verschijning. Het gebied heeft meer weg van een maanlandschap dan een tropisch eiland. Ondanks het ontstaan van dit stuk land, zo’n 60 jaar geleden, heeft de natuur nog geen tijd gehad om het te claimen. Zelfs de vuurtoren die de uitbarsting wist te weerstaan en inmiddels weer is uitgegraven laat de sporen van de uitbarsting nog goed zien. 

Faial - Capelinhos

Maanlandschappen en wilde golven

Wie naar Capelinhos rijdt kan niet om de abrupte overgang tussen natuur en maanlandschappen heen. Waar je het afgelopen half uur nog over kronkelende wegen door groene landschappen hebt gereden, doemen nu de vulkanische bergen in verschillende tinten bruin voor je op. Wanneer je de auto uitstapt kun je je bijna voorstellen hoe het moet zijn geweest om één van de astronauten te zijn die voor het eerst voet op de maan zette.

Het enige teken van beschaving is het stenen pad dat je naar de eenzame vuurtoren leidt. De vuurtoren werd tijdens de uitbarsting in lagen op lagen stof ondergedompeld, met alleen de top van de vuurtoren die uiteindelijk nog boven de grond uitstak. Inmiddels is hij weer helemaal uitgegraven en huist het een museum waar je kunt leren over de vulkanische activiteiten van Capelinhos. Klim vooral via de wenteltrap naar de top van de vuurtoren. Vanaf hier heb je een panoramisch uitzicht op het landschap van geharde lava. 

Wie niet vies is van een stevige hike kan ook naar de top van de kraterrand wandelen. Vanaf hier heb een prachtig uitzicht over het volledige gebied van Capelinhos. Het kolkende blauwe water beneden aan de kust vormt een sterk contrast met de verschillende tinten as en de grillige kust. Meer landinwaarts kun je zien hoe hier en daar de eerste dappere boompjes en struiken het bruine landschap betreden. 

Capelinhos

Na je bezoek aan Capelinhos

Wie na een bezoek aan Capelinhos nog niet is uitgekeken op vulkanische activiteiten kan Caldeira do Faial bezoeken. Deze 1.043 meter hoge vulkaankrater domineert het binnenland van Faial. Langs de kraterrand is een mooie wandeling van 2 uur uitgezet, maar ook in het natuurreservaat rondom de krater kun je mooi wandelen. Vanaf de kraterrand heb je gemakkelijk het mooiste uitzicht van het eiland te pakken. Al moet je wel een beetje geluk hebben met het weer. Een tip voor een zonnige dag dus.

Wie van roadtrippen houdt raden wij aan om via de noordkant van het eiland te rijden. Hier voelt het soms bijna alsof je door de jungle rijdt. Flarden mist maken plaats voor tropische planten die langs de kronkelende wegen de lucht in groeien. Om over de verborgen schatten die je onderweg tegenkomt nog maar te zwijgen. Onze favoriet is Praia da Fajã. Op dit strand rollen de brullende golven onder veel geweld het zwarte zand op. De gigantische kliffen waar het groen dapper tegen op klautert maken het plaatje compleet. Rol je handdoek uit en geniet.

De dag eindig je natuurlijk in Horta. De hoofdstad van Faial staat al eeuwen bekend als een plek voor zeevaarders om zich voor te bereiden op de grote oversteek naar Amerika. Sporen hiervan vind je terug op de muren van het wereldberoemde café Peter Sport en aan de kade, waar zeilers tot op de dag van vandaag schilderingen achterlaten.

Zelf de maanlandschappen van Capelinhos beleven? Bekijk het aanbod van Voja Travel of laat je adviseren over een reis op maat naar Europa’s verborgen paradijs.