Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

Vliegensvlug door Santa Cruz das Flores

Santa Cruz das Flores

Een dorpje dat door een vliegveld in tweeën wordt gesplitst, waar je de Azoriaanse cultuur beter leert kennen en waar je kan zwemmen in vulkanische baden die gevuld zijn met het kristalheldere water van de atlantische oceaan. Je ontdekt het allemaal tijdens een bezoek aan Santa Cruz das Flores.

Santa Cruz das Flores in het kort

Santa Cruz das Flores is de hoofdstad van het eiland Flores op de Azoren, wat deel uitmaakt van de westelijke eilanden van de Azoren. Het dorpje ligt aan de zee en heeft zo’n 2000 inwoners. Het ligt op het oostelijke gedeelte van het eiland en wordt in tweeën gedeeld door een klein vliegveld: Flores Airport.

Vliegveld in je achtertuin

Voor velen klinkt dit gek in de oren, maar voor de inwoners van Santa Cruz das Flores is het werkelijkheid: een vliegveld in je achtertuin. Er stijgen geen jumbojets op vanuit Flores Airport zoals op Schiphol, maar toch is het uniek om je tuin te laten grenzen aan een vliegveld. 

Flores Airport is geen internationale luchthaven, er vertrekken dus alleen vluchten naar andere eilanden binnen de archipel. Zo zijn er directe vluchten naar Sao Miguel, Terceira en Faial. Niet met elk eiland binnen de Azoren is een verbinding. Wanneer er geen lijndienst is tussen twee eilanden moet je overstappen of een tussenstop maken op een ander eiland. Vliegtijden zijn dus afhankelijk van het binnenlandse bestemming netwerk. Meer informatie hierover vind je in het artikel over vliegen naar de Azoren.

Flores Airport - Santa Cruz das Flores

Wat is er te doen in Santa Cruz das Flores?

In de stad vind je naast gezellige cafeetjes en barretjes ook culinaire restaurants waar je de lokale specialiteit: Sopas do Espírito kan uitproberen. Ook zijn er veel hotelletjes en knusse boetiekjes waar je heerlijk tot rust kunt komen na het ontdekken van alle bezienswaardigheden van het dorp. Want bezienswaardigheden die zijn er zeker! Het uitkijkpunt Miradouro do Monte das Cruzes is favoriet. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over het hele dorp en kun je de vliegtuigen zien vertrekken en binnenkomen. 

In Santa Cruz das Flores vind je ook veel culturele bezienswaardigheden zoals het Museu da Fábrica da Baleia do Boqueirão. Dit is een educatief museum dat gaat over de walvisvangst. Op het eiland Faial, in de stad Horta is ook een oude walvisfabriek te vinden die inmiddels is omgebouwd tot educatief centrum. Lang geleden zijn de Azorianen bekend geworden door de walvisvangst. Grote groepen walvissen migreren langs de Azoren, omdat de wateren rondom de eilanden voedselrijk zijn. Al zo’n 50 jaar wordt er niet meer gejaagd op walvissen. Tegenwoordig worden alleen nog walvis safari’s georganiseerd waarbij je onder andere op zoek gaat naar de grootste walvis ter wereld: de blauwe vinvis. 

Walvistour op de Azoren - Santa Cruz das Flores

De Azoren zijn vulkanische eilanden. Door meerdere uitbarstingen van vulkanen zijn eilanden gegroeid in omvang. De stromende lava mondde uit in zee en dat heeft ertoe geleid dat er natuurlijke, rotsachtige baden aan de kust zijn ontstaan. Deze worden continu gevuld met het koele water uit de Atlantische oceaan dat over de rotsen de baden inloopt. De baden zien er niet alleen spectaculair uit door de zwarte, puntachtige rotsen, maar bieden ook de gelegenheid om een frisse duik te nemen in het kristalheldere water.

Natuurlijke schoonheden

De naam Flores betekent ‘bloemen’ en het is dan ook niet raar dat een groot deel van het eiland bedekt is met bloemen, in het bijzonder de blauwe Hortensia. 

Hortensia's langs een autoweg op Flores, de Azoren

Het eiland heeft een ruwe natuur met veel bergen en heuvels die steil aflopen naar de kust. Zo is Morro Alto, met 914 meter, de hoogste berg van het eiland. Hier vind je schilderachtig vergezichten van het eiland. Je krijgt de mooiste indruk tijdens een wandeling in het gebied. Zo passeer je tijdens een wandeling vanuit Faja Grande naar de top van de berg, een oude watermolen en een smaragdgroen meer met ruisende watervallen.

Op de Morro Alto ligt ook het natuurpark Reserva Florestal Natural do Morro Alto e Pico da Se. Hier vind je de Sete Cidades van Flores: een kratermeer dat twee verschillende kleuren heeft. Één van deze meren heeft een zeldzame kleur die je niet vaak zult vinden, namelijk een lagoa Negra, wat ‘het zwarte meer’ betekent. Dit meer levert een bijzonder contrast op in het groene gebied.