Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

Ontdek Graciosa

Graciosa

Letterlijk vertaald betekent Graciosa het bevallige eiland. Het is er stiller dan op de andere Azoren en de highlights zijn in vergelijking bescheiden. Maar onderschat Graciosa niet; de reiziger die op zoek is naar ontspanning, rust en authenticiteit verliest hier al snel zijn hart.

De inwoners van Graciosa zijn bijzonder vriendelijk en de spectaculaire natuur heb je vrijwel altijd voor jezelf. De natuurlijke spa Termas da Carapacho is de kers op de taart.

Graciosa

Terug in de tijd

Graciosa is met ongeveer 60 vierkante kilometer net iets kleiner dan Amersfoort. De “hoofdstad” Santa Cruz telt nog geen 2000 inwoners en dat is al bijna de helft van de totale eilandbevolking. Geen wonder dat Graciosa gemoedelijk aandoet. 

Het is een van de weinige plekken waar je een boer zijn akkers nog met paard, wagen en ploeg ziet verbouwen. Combineer dit beeld met golvende graanvelden, dichte bossen en zwiepende windmolens in het landschap. Het is alsof je in een tijdmachine bent gestapt.

Het witte eiland

Graciosa wordt ook wel liefkozend ‘het witte eiland’ genoemd. Die naam heeft het te danken aan een paar bijzondere plekken. Hoewel het grotendeels groen is, wordt de noordwestelijke kust gekenmerkt door 200 meter hoge witgrijze kliffen (Serra Branca). En bij Pedras Brancas steken grote witte keien als dinosaurusbotten uit de grond. Ontzagwekkend in een landschap dat rechtstreeks uit Jurassic Park lijkt te komen.

Activiteiten op Graciosa

Het kleine Graciosa is perfect voor een korte fly drive vakantie. In een paar dagen kun je de must-sees gezien hebben. Wat er nog meer te doen is? Hieronder hebben we een paar tips op een rijtje gezet:

Bezoek de wijngaarden. Tijdens een roadtrip moet je even stoppen bij een wijngaard. Net als op buureiland Pico worden de ranken beschermd door basalten muren. Het landschap lijkt hierdoor net een laag doolhof. Vind je dit niet zo interessant? Misschien is het proeven van de lokaal geproduceerde witte en rode wijnen wel iets voor jou.

Ontspannen in een spa. Een bezoek aan Graciosa is pas compleet als je Termas do Carapacho hebt bezocht. Je betaalt hier ongeveer 2 euro voor toegang tot een overdekt natuurlijk verwarmd zwembad (40 graden). Buiten vind je een paar ligbedjes en twee gratis baden. Het ene bad is compleet omrand waardoor het enigszins warm is. Het tweede bad mondt uit in de zee en wordt door rotsen afgeschermd. Perfect voor een frisse duik!

Zonnebaden op het strand. Graciosa heeft maar één zandstrand en dat ligt in Vila da Praia (vertaald: strandstad). Het strand en de naastgelegen haven worden van het dorp gescheiden door een oude verdedigingsmuur. Vroeger hield deze piraten buiten, maar tegenwoordig beschermt de muur tegen hoog water en stormen. De enige doorgang naar het strand is een poort in de muur. 

Op zonnige dagen vind je hier jong en oud. De een springt van de kade het water in, de ander zoekt de schaduw van de muur op. In de verte heb je zicht op het groene Ilheu da Praia. Een heerlijk plekje om een paar uur, of een dag, te slijten.

Daal af in de zwavelgrot. Verborgen tussen de bossen en weilanden van de groene Caldeira ligt Furnas do Enxofre. Vanaf de parkeerplaats loop je door het beboste gebied via een trap ruim 100 meter naar beneden. Op de bodem wacht de wijd opengesperde mond van Furnas do Enxofre. 

De eerste kamer is met een diameter van 130 meter en een hoogte van 90 meter ronduit imponerend. Het plafond heeft iets weg van een donkere, stenen kathedraal. Dieper in de grot schijnen lampen op borrelende modderpoelen en pluimen van gas. Aan het eind van de tunnel ligt de mysterieuze lagoa do Styx. Deze rivier is niet zomaar vernoemd naar de Griekse dodenrivier: je kunt niet te dichtbij komen want de zwaveldampen zijn giftig.

Update: het lager gelegen meer kan volgens onze bronnen niet meer bezocht worden.

Geniet van wat de zee te bieden heeft. Op Graciosa vind je goede condities voor watersporten zoals zeilen, windsurfen en waterskiën. De beste condities vind je echter niet boven, maar onder water. Het is namelijk dé plek voor een duik in het diepe.

Spitse blauwe haaien schieten als torpedo’s door het water, lome roggen kijken toe op een bed van rotsen en algen, scheepsresten vormen een huis voor kleurrijke planten en reusachtige baarzen. Scholen met barracuda’s, schichtige inktvissen, gevaarlijk ogende murenes… We kunnen zo nog wel even doorgaan.

Vervoer naar en op Graciosa

Het dichtstbijzijnde eiland met een internationale verbinding is Terceira. Vanaf Amsterdam vlieg je in 4 uur naar Aeroporto das Lajes. Vandaar vlieg je in 30 minuten naar Graciosa. De overstaptijden kunnen verschillen, maar onze reisspecialisten adviseren je graag over jouw mogelijkheden. Wij raden aan om te gaan eilandhoppen en in ieder geval 2 tot 4 eilanden te combineren tijdens een reis.

Eenmaal aangekomen kun je het best een auto huren. Er rijden ook taxi’s en bussen tussen de grotere plaatsen en bezienswaardigheden, maar dit maakt je wel afhankelijker. Het openbaar vervoer rijdt bijvoorbeeld niet heel regelmatig en op afgelegen plaatsen kan het lastig zijn om een taxi te regelen.

Onze tips voor Graciosa

Welke highlights wil je niet overslaan, in welke restaurants kan je lekker eten en wat is er te doen? Dit zijn de plekjes en activiteiten die ons enthousiast maken:

  • Ga tussen 11:00 en 14:00 naar Furnas do Enxofre. Dan schijnt de zon door een gat in het plafond de grot in. Door het lichtspel is de omvang van de grot pas echt goed zichtbaar.
  • Proef de lokale Queijadas. Deze stervormige cheesecakes zijn het lekkerst bij Maria de Jesus in Vila da Praia. Zij maakt ze op ambachtelijke wijze. Krokant, smeuïg en watertandend lekker.
  • Beklim de Pico Timao. Vanaf de 398 meter hoge top van Graciosa zie je op mooie dagen het hele eiland. In de verte glimmeren Terceira, Sao Jorge, Pico en Faial, de andere eilanden van de Centrale groep.
  • Spot rotseilandjes rond de kust van Graciosa. Ilheu da Praia en Ilheu de Baixo vormen het broedgebied van verschillende soorten zeevogels. Ilheu da Baleia lijkt met een beetje fantasie op het lichaam en de staart van een walvis.
  • Wandel zo veel mogelijk. Hike langs wijngaarden, kustpaden, windmolens, door heuvels en bossen. Een leuke en makkelijk route (10,8 kilometer) is die om de Caldeira heen. Deze route is goed te combineren met de Maria Encantada-grot en Furnas do Enxofre. Vraag onze reisadviseurs voor de beste routes tijdens een wandelvakantie.