Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

Madalena

Zwarte grond en groene wijnranken

Madalena

Madalena is de hoofdstad en een gemeente van het eiland Pico. Het ligt op het westelijke deel van het eiland en grenst aan drie kanten aan de Atlantische Oceaan. Dit maakt het de perfecte plek om de zilte zeelucht in te ademen en vanaf de ruige kustlijn walvissen te spotten. Hier lees je alles over Madalena, wat je er kunt doen en waarom je hier naartoe moet (om een heerlijke fles wijn te scoren). 

Activiteiten in Madalena

In 1723 kreeg Madalena stadsrechten. Vanwege de haven die een rechtstreekse verbinding heeft met het eiland Faial, was de stad van economisch belang binnen de eilandengroep. Dit werd versterkt doordat veel wijngaard eigenaren uit de regio in Madalena neerstreken en er hun producten verhandelden. 

Deze handelscultuur is blijven hangen en maakt de stad erg levendig. Het centrum is dan ook een bezienswaardigheid op zich. Loop door de kleine straatjes of geniet van de zon terwijl het grote marktplein zich vult met kraampjes en handelswaren. Hier vind je lokale lekkernijen en proef je zoete vijgen, honing, wijn en queijo do pico, een zachte kaas van koeienmelk. De echte sterren van de lokale keuken vind je er ook, namelijk de verse vis en zeevruchten. Een bekend gerecht is bijvoorbeeld Caldeiradas, een soort visstoofpot. Of probeer de lokale olvo guisado com vinho de cheiro, in wijn gestoofde octopus.

Hier vind je ook de grootste kerk van het eiland, Igreja de Santa Maria Madalena. De kerk is gebouwd in de 17de eeuw en heeft een neogotische stijl. Op 20 tot en met 23 juli vindt hier de traditionele viering van de Festas de Santa Maria Madalena plaats. Tijdens de festiviteiten bedanken de locals de beschermheiligen die het eiland beschermen. Er zijn muziekoptredens, sport- en culturele activiteiten. Ontsteek ook een kaarsje en feest mee tot in de diepe uren van de nacht. 

Madalena - Igreja de Santa Maria Madalena

Ponta do Pico

Met slechts 18 minuten rijden sta je aan de voet van Ponta do Pico. De vulkaantop rijst 2351 meter boven de zeespiegel en is daarmee de hoogste berg van Portugal. Als je er rekening mee houdt dat de berg eigenlijk start vanaf de zeebodem, is Pico maar liefst 5000 meter hoog. Meer dan de helft ligt namelijk onder water. De laatste uitbarstingen vonden plaats rond de 18de eeuw. Sindsdien is de vulkaan in slaap en is het een geliefd uitkijkpunt en uitdagende wandelroute. 

Op een hoogte van 1200 meter ligt Casa da Montanha. Deze berghut vormt het beginpunt van de wandelroute en is bereikbaar met de auto. Als je de berg gaat beklimmen is het verplicht je hier te melden. Je betaalt hier een fee van 10 euro en krijgt een GPS zodat je locatie getraceerd kan worden. Vanaf Casa da Montanha is de afstand naar de top ongeveer 5 kilometer.

Pico kan beklommen worden via de gemarkeerde trails of onder begeleiding van een gids. De weg naar de top is intensief en je moet over een goede conditie beschikken om de wandeltocht te ondernemen. Ondanks de zware klim biedt Pico een gevoel van sereniteit die alleen bergomgevingen kunnen bieden. Op betrokken dagen wandel je letterlijk tussen de wolken. Maar met mooi weer zie je aan alle kanten de blauwe oceaan en kan je zelfs de omliggende eilanden Faial en Sao Jorge zien. Reken op zo’n 6 uur stappen naar de top en weer terug. 

Van druif naar export product 

De wijnbouw werd al in de 15de eeuw opgestart op Pico. Verspreid over het eiland ligt 987 hectare wijnlandschap dat gebruik maakt van de vruchtbare vulkanische grond. De wijngaarden bestaan uit ommuurde rechthoekige stukjes land en lopen parallel aan de rotskust om de wijnranken te beschermen tegen de wind en het zeewater. Sinds 2004 maken de wijngaarden van Pico deel uit van het UNESCO werelderfgoed. 

In Madalena kun je het Museu do Vinho bezoeken dat gevestigd is in een oud karmelietenklooster. Hier leer je alles over de geschiedenis en de wijnen van Pico. Wat dit museum nog leuker maakt, is dat je er wijngaarden kan bezoeken en in september zelfs mee kunt doen aan de druivenoogst. Vergeet vooral niet om zelf een glaasje mee te nippen.

De wijn die hier geproduceerd wordt heeft dankzij de ondergrond en het klimaat een bijzondere smaak. Vroeger werd de wijn geëxporteerd naar Amerika, Engeland en naar het hof van de Russische Tsaren. Ben je zelf benieuwd naar de smaak? Neem dan plaats bij een proeverij en ervaar de wijncultuur van Madalena. 

De omringende wijngaarden van Madalena