Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

Santa Maria

Het zonnige eiland

Santa Maria

Santa Maria is het oudste eiland van de Azoren én de meest zonnige plek van de archipel. En hoewel je er prachtige witte zandstranden en goede duikspots vindt, is het er nooit echt druk. Perfect voor rustzoekers dus. Neem naast slippers zeker ook wandelschoenen mee. De uitgedoofde vulkanen, rotsachtige valleien met watervallen en oude kapelletjes gebouwd op kliffen zijn het verkennen waard.

Zonnige plekken op ‘The Sunshine Island’

Zonaanbidders opgelet! Dankzij de zuidelijke ligging en de vele zonuren is Santa Maria het warmste eiland van de Azoren. Tel daar de witte zandstranden en het warme zeewater bij op (gemiddeld 20 graden) en je snapt waarom de bijnaam van Santa Maria ‘The Sunshine Island’ is. Een van de mooiste stranden op Santa Maria is São Lourenço aan de gelijknamige baai. Groene heuvels met wijngaarden, huisjes met rode daken en helderblauw water vormen hier het decor. Zin in een frisse duik? Boek dan een duiktrip naar Dollabarat Reef en spot mantaroggen en allerlei tropische vissen.

Wandeltour de Santa Maria

Ook voor een wandelvakantie is Santa Maria ‘the place to be’. Het eiland is 17 kilometer lang en 9,5 kilometer breed. Dat is net iets groter dan Terschelling. In een paar dagen kun je het hele eiland rond lopen en alle bezienswaardigheden bezoeken. Van het natuurlijke zwembad bij het dorpje Maia tot de 300 meter hoge Queda d’agua de Aveiro-waterval. En dan is er ook nog de Barreiro da Faneca aan de grillige noordkant van het eiland. Dit gebied staat bekend als de rode woestijn van de Azoren en levert indrukwekkende vakantiefoto’s op. Denk aan de Sahara, maar dan met rood zand in plaats van goud.

Activiteiten op Santa Maria

Dankzij het weer op Santa Maria is het hier het hele jaar goed toeven. Wat je er tijdens je vakantie kunt doen? We hebben wat tips voor je:

  • Beklim de Pico Alto. Of je de 568 meter hoge berg nu wandelend of met de (race)fiets beklimt, eenmaal boven is het uitzicht over Santa Maria indrukwekkend. 
  • Bezoek Anjos. In dit dorp vind je niet alleen een groot buitenzwembad pal aan zee gelegen, maar ook een standbeeld van Christoffel Columbus en de Nossa Senhora Dos Anjos-kapel. In deze kapel zou Columbus zijn eerste mis hebben gehouden na het ontdekken van Amerika. Bijzondere grond dus. 
  • Duik, surf of snorkel. Vanwege het warme zeewater rondom Santa Maria is het een perfect eiland voor watersporters. De mooiste duikspots? Die liggen bij de rotsachtige eilandengroep Formigas, tevens een beschermd natuurgebied. 

Santa Maria bezoeken tijdens een rondreis over de Azoren

Bij Voja Travel kunnen we uren vertellen over de Azoren. De fotogenieke landschappen, de charmante stadjes en natuurlijk de walvissen en dolfijnen hebben ons betoverd. We noemen de eilandengroep niet voor niks ‘Europa’s verborgen paradijs’. De beste manier om zoveel mogelijk van de Azoren te zien is door te eilandhoppen. Begin bijvoorbeeld op hoofdeiland Sao Miguel en vaar daarna door naar Santa Maria. Of combineer meerdere eilanden en bezoek ook vulkaaneiland Pico en het blauwe eiland Faial. Heb je zelf ideeën over de ideale rondreis? Laat het ons weten. We denken graag met je mee. 

*Bekijk hier de kaart van de Azoren om jouw reis uit te stippelen

Accommodaties op Santa Maria

Bij Voja werken we met kleinschalige accommodaties op de mooiste plekken. Wat dacht je van een villa gebouwd op kliftoppen? Of een bungalow met berg- en zeezicht? Onvergetelijke uitzichten zijn verzekerd. We kiezen voor kleinschalige accommodaties omdat onze reizigers voor ons niet slechts een nummer zijn, persoonlijke aandacht is voor Voja zeer belangrijk. En ondertussen steun jij met je overnachting de lokale economie en draag je bij aan fair-travel reizen. Win-win.

Het landschap van Santa Maria

Santa Maria kun je in principe opdelen in twee gebieden. Het enigszins vlakke westen met hoofdstad Vila do Porto in het zuiden en het dorpje Anjos aan de noordkust. En het ruige oosten met de baai van São Lourenço en het dorp Maia. Verder is het oosten van het eiland behoorlijk bergachtig. Steile kliffen en baaitjes die tussen heuvels verscholen liggen vormen het landschap. Ook vind je op Santa Maria veel wijngaarden. Zoek er eens een op voor een proeverij bij zonsondergang. Romantiek verzekerd!

Vervoer naar en op Santa Maria

De meeste reizigers vliegen naar Santa Maria via een overstap op het eiland Sao Miguel. Een binnenlandse vlucht tussen de twee eilanden duurt ongeveer 30 minuten. In de warmere maanden kun je ook kiezen voor de duurzamere ferry. De overtocht duurt 3 uur, maar onderweg kun je wel dolfijnen en walvissen spotten. 

Op Santa Maria zelf huur je een auto, reis je per taxi of neem je de bus. Plan je dag goed als je met het openbaar vervoer gaat, want de bus rijdt niet heel regelmatig. En taxi’s vind je alleen op het vliegveld, in de haven en in het centrum van de grotere dorpen. Omdat het eiland niet zo groot is kun je ook een fiets huren of de benenwagen nemen.

Onze tips voor Santa Maria

De beste restaurants, de echte must-see’s en de leukste tips: Dit zijn de plekjes waar wij graag komen:

  • Een van de mooiste stranden op Santa Maria is Praia Formosa. Het goudgele strand is populair bij locals die vaak al vroeg in de ochtend komen zwemmen. In de ochtend heb je ook het mooiste licht voor foto’s, dus zet de wekker op tijd.
  • Bij Voja zijn we fan van restaurant Mesa d’Oito in Vila do Porto. Vers eten, goede service en een sfeervolle aankleding doen ons hier graag terugkeren.
  • De Farol de Gonçalo Velho-vuurtoren staat wat ons betreft op de mooiste plek van Santa Maria: bovenop een hoge rots met groene hellingen. Met het uitzicht op zee, de witte muren, het rode dak en het smalle wandelpad is het net een prentenboek in het echt. 
  • Om hoofdstad Vila do Porto kun je eigenlijk niet heen tijdens je bezoek aan Santa Maria. Hier vind je souvenirwinkels, historische herenhuizen en fijne restaurants. Slenter op je gemak door de geplaveide straatjes en geniet van de Portugese sfeer die er hangt.