Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

De zingende nomaden van de zee

Waarom en wanneer walvissen migreren
Bekijk onze reizen

De zingende nomaden van de zee

Door: Lesley
 Leestijd: 3 minuten
Artikel delen:

Het is de bekende aantrekkingskracht van een eilandvakantie: lekker weer, bountystranden en de eindeloze zee. Vooral dat laatste spreekt tot de verbeelding van zeilers, zwemmers, duikers en talloze andere avonturiers. Omgeven door water komt het besef dat je als mens maar een kleine schakel bent in een wereld die wordt bewoond door wezens die vele malen ouder en groter zijn dan je kunt bevatten.

De vijf oceanen van de wereld vormen een schatkist van leven: vissen in allerlei vormen en maten, minuscuul lichtgevende zoöplankton, vervaarlijk ogende haaien, veelarmige oktopussen en verschillende zeezoogdieren hebben er hun thuis gevonden. De kroon op alles zijn walvissen, de zachtaardige reizigers van de zee.

Walvissen in Macaronesië

Een plotselinge fontein op zee. Of een staart die in het wateroppervlak wegglijd. Het is geen vreemd gezicht op de meeste van onze bestemmingen. We hebben het niet zo uitgekozen, maar in de wateren rond Kaapverdië, de Azoren, Madeira, Sao Tomé en de Pacific heb je een bijzonder goede kans om een walvis te spotten. Veel inwoners van deze eilanden voelen zich onlosmakelijk verbonden met de zee en nemen anderen hier graag in mee.

De oude walvisvaarders van de Azoren hebben plaats gemaakt voor wetenschappers die de zee optrekken om deze dieren te bestuderen. Op Madeira worden whale watching tours georganiseerd. En op Tonga kun je zelfs in glashelder water met deze reuzen snorkelen. Mits je er in de juiste periode bent. Want slechts enkele walvissoorten leven het hele jaar door op dezelfde plek. Veel van deze zeezoogdieren zijn hun leven lang onderweg.

Levenslange reizigers

Verschillende walvissoorten hebben verschillende migratiepatronen, maar de redenen zijn meestal hetzelfde. Ze zwemmen duizenden kilometers om voedsel of een paringspartner te vinden. Bultruggen die zich in de zomer voeden in de voedselrijke wateren nabij Alaska trekken in de winter richting de evenaar waar ze in de wateren rond Tonga paren en baren. De bultruggen die je in Kaapverdië ziet behoren juist weer tot een groep die tussen de westkust van Afrika en Noorwegen reist. 

Het zijn de originele slow travellers: ze leggen soms tot wel 16.000 kilometer per jaar af en doen dat op een gemiddelde snelheid van 5 tot 15 kilometer per uur. Dat komt uit op 44 tot 45 volledige reisdagen!

Ook noordkapers, grijze walvissen en blauwe vinvissen leggen flink wat kilometers af. Sommige soorten lijken een route langs de kust te volgen, anderen reizen weer onopgemerkt door de diepe wateren van de oceanen. Een bijzonder patroon dat we, als we ons inzetten voor het behoud van dier en natuur, hopelijk nog jaren mogen aanschouwen.

De beste reistijd voor walvissen

De natuur is onvoorspelbaar. Dat wij als enthousiaste natuurliefhebbers een walvisexcursie boeken, betekent nog niet dat zij onder water zitten te wachten tot jij langskomt. De kans om deze reuzen te spotten is in een bepaalde periode misschien groter, maar het blijft een kwestie van geluk. Wij hopen dat je net als wij zult ondervinden dat een onverwachte, ongeforceerde ontmoeting in het natuurlijk habitat de beste manier is om deze dieren te zien. De verrassing en ontlading als je dan eindelijk oog in oog staat met ‘s werelds grootste dier blijft je voor altijd bij.

  • Kaapverdië: van maart t/m april
  • De Azoren: van april t/m oktober
  • Madeira: van april t/m oktober
  • Sao Tomé: van juli t/m oktober
  • Tonga: van juli t/m november
  • Canarische eilanden: van november t/m februari

Is het jouw droom om deze zingende nomaden in het echt te zien? Neem dan contact op met onze reisadviseurs. Zij kunnen je informatie geven over waar je het best naartoe kunt voor welke ervaring. En nog belangrijker: welke tour operators op duurzame en diervriendelijke manier werken.