Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

3 weken zeilen op de Azoren

3 weken zeilen op de Azoren

De Azoren zijn ideaal om te verkennen met een zeiljacht. Behalve Corvo hebben alle eilanden wel een haven, de wind is er vrijwel altijd gunstig en dankzij haar ligging is de archipel de perfecte tussenstop voor vele wereldzeilers. Ook ik kan de kans voor een uitgebreide tussenstop niet weerstaan. Want eilandhoppen en zeilen op de Azoren, wie wil dat nou niet! 

In 2018 zeilen Paul en Annelies samen van Nederland naar Kaapverdië. Onderweg staan Portugal en Madeira op de planning. Zeilen op de Azoren was een welkome verrassing. 

Van het vasteland naar de Portugese eilanden

We zijn in Lissabon wanneer we aan de praat raken met Paul. De pensionado vaart al bijna 5 jaar de wereld rond. Vergeleken met hem zijn wij maar beginners. Toch vraagt hij enthousiast naar onze zeilroute die ons vanuit Portugal naar Madeira en Kaapverdië zal leiden. Hij fronst zijn wenkbrauwen en vraagt ons waarom we dan niet meteen de Azoren meepakken. Goede vraag en iets waar wij zelf totaal niet aan hadden gedacht. 

Tijdens de lunch worden de plannen gesmeed en al snel ligt ons kleine tafeltje vol met kaarten. Paul wijst ons op de beste routes en de havens die we op de Azoren aan kunnen doen. Vanmiddag hebben we nog genoeg tijd om extra proviand in te slaan en bij te tanken. Morgenochtend vertrekken we. Koers Azoren.

zeilen azoren

De kustlijn van Terceira

Vroeg op de zevende dag van onze oversteek verschijnen er puntjes aan de horizon. Naarmate de ochtend vordert worden ze steeds groter en kunnen we Terceira onderscheiden van de rest. Ons Azoren avontuur kan beginnen. We melden ons in de haven van Angra do Heroísmo en kunnen in de buurt meteen aanschuiven voor de lunch. De overtocht was zwaar met harde wind en grote golven maar hier op het terras is daar amper meer iets van te merken. De zon schijnt en we genieten van de verse octopus en een wijntje. 

We hebben besloten om 3 weken op de Azoren rond te zeilen en te gaan eilandhoppen voordat we aan de oversteek naar Madeira beginnen. De meeste eilanden zijn slechts een dagtocht van elkaar verwijderd. We hebben dus alle tijd om de archipel te ontdekken en te genieten van de natuur en cultuur.

De beste manier om de eilanden te ontdekken is met een huurauto. Onze dagen op Terceira zijn dan ook gevuld met roadtrips over wegen die net zo golven als de oceaan. We bezoeken de natuurlijke baden van Biscoitos, bewonderen de sprookjesachtige bossen en struinen door het historisch centrum van Angra do Heroísmo. Na 4 dagen zeilen we door richting Graciosa.

Het witte eiland

Al aan het eind van de ochtend komen we de haven van Praia de São Mateus binnenvaren. De havenmeester staat al op de pier op ons te wachten. Zijn nicht woont op Terceira en had de avond daarvoor toen wij haar restaurant bezochten al gebeld dat we er aan zouden komen. Terwijl we onze boot vastleggen beantwoord hij onze vragen. Waarom het eiland ook wel liefkozend het witte eiland wordt genoemd bijvoorbeeld. Door geologische omstandigheden produceert het eiland witte klei. Dit zie je terug in de vele witte huisjes die wij al vanaf de boot konden bewonderen.

Tijdens ons bezoek aan Graciosa mogen de wandelschoenen eindelijk van boord. Het kleine eiland is namelijk groots in wandelroutes. Zo klimmen we omhoog om de Caldeira te bewonderen en lopen we door de zwavel grotten van Furna do Enxofre. Vanaf de Caldeira zien we onze volgende bestemming al liggen.

Graciosa

De ruige lijnen van Sao Jorge

We beginnen met veel enthousiasme aan de overtocht. Paolo heeft ons namelijk op het hart gedrukt dat je de grootste kans hebt om walvissen te spotten tijdens het zeilen naar Sao Jorge. Helaas hebben we pech en blijft een ontmoeting met deze vriendelijke reuzen uit. Wel stuiten we op twee traditionele walvisboten. Deze werden vroeger gebruikt door de walvisjagers om op de walvissen die tussen de eilanden door trokken te jagen. Tegenwoordig worden ze ingezet tijdens races. 

Dat Sao Jorge ook wel ruig wordt genoemd is een understatement. De kustlijnen zijn puntig en stijgen op sommige plekken wel 300 meter boven het water uit. Genesteld tussen de rotsen en bergen ligt de havenstad Velas op ons te wachten. Het is er druk maar gelukkig is er nog een plekje voor ons. Onze eerste stop is de supermarkt. Tijdens de oversteek hadden we alleen nog wat droge crackers dus boodschappen doen was hard nodig. 

In de supermarkt raken we aan de praat met Pim en Anna. Zij zijn al 2 dagen op Sao Jorge en hebben zelf ook nog 4 volle dagen op het eiland op de planning staan. Daarna gaan ze door naar Faial. In ruil voor 4 dagen sightseeing en gezelligheid op Sao Jorge mogen ze voor de oversteek met ons mee. Hun ferry tickets zijn gelukkig snel genoeg doorverkocht.

De beloofde haven

Wie zeilt heeft vast wel eens van Horta gehoord. Het gezegde gaat dan ook dat wanneer je gaat zeilen op de Azoren en je Horta niet bezoekt, je niet echt hebt gezeild op de Azoren.  De hoofdstad van Faial staat namelijk al eeuwen bekend als een plek voor zeevaarders om zich voor te bereiden op de grote oversteek naar Amerika. Sporen hiervan vinden we terug op de muren en kades van de haven, waar zeilers tot op de dag van vandaag schilderingen achterlaten. Wij konden natuurlijk niet achterblijven en hadden gelukkig wat verf mee aan boord. Misschien spot je ons kunstwerk wel wanneer je Faial een bezoekje brengt. 

Natuurlijk mag een bezoek aan het wereldberoemde Café Peter Sport niet ontbreken. Dit café ontvangt al ruim honderd jaar zeilers van over de hele wereld. Dit zie je dan ook terug op de muren en zelfs de plafonds. Deze hangen namelijk helemaal vol met zeil memorabilia zoals vlaggen, stukjes zeil en foto’s. Je kan er uren naar een muur staren zonder je te vervelen. 

Een final goodbye op Sao Miguel

We zijn nu al twee weken op de Azoren en het wordt tijd voor ons laatste eiland. Vroeg op de ochtend van onze zestiende dag zetten we koers richting Sao Miguel. De weergoden zijn ons niet goedgezind. Zelfs nadat ik een uitbundige wind dans doe blijft de windmachine uit. Toch mogen we niet klagen. We maken een eenvoudige lunch met lokale kaas en genieten van de zon. Halverwege springt Wytske met een gil op. Daar! Kijk dan! We turen de horizon af en daar is ie! Een grote staart steekt het water uit. Kort daarna volgen er nog twee en spotten we zelfs een spuitgat. Walvissen spotten: check! 

De zon begint al naar beneden te zakken wanneer we de haven van Ponta Delgada invaren. De vele lichtjes en de gezellige boulevard doen ons onze vermoeidheid snel vergeten. We nemen plaats bij A Tasca voor een traditionele maaltijd en bespreken alvast wat we de aankomende dagen willen gaan doen. De kratermeren van Sete Cidades bezoeken, dobberen in de warmwaterbronnen van Furnas en wandelen door de bergen van Nordeste staan hoog op ons lijstje. 

Na drie volle weken op de Azoren begint het bij ons weer te kriebelen. Het ruime sop op en hup over de golven door naar Madeira. Met veel liefde en plezier kijken we terug op onze tussenstop op de Azoren.